¿Que sigue para los 5 millones de bebes de FIV del mundo?

¿Que sigue para los 5 millones de bebes de FIV del mundo?
¿Que sigue para los 5 millones de bebes de FIV del mundo?

Un estudio con 20 años  de datos está ayudando a los científicos a entender los efectos en la salud a largo plazo de la FIV – y cómo mejorar su tasa de éxito y seguridad.

Cuando la fertilización in vitro (FIV) se inició en 1978, algunos científicos estaban preocupados de que los bebés nacidos pudieran sufrir defectos de nacimiento y problemas de salud.

Se realizó una investigación intensiva en los primeros años, una población próspera que ahora ha crecido a más de 5 millones de niños en todo el mundo de fecundación in vitro , han tranquilizado a los científicos, pero no se ha dejado de estudiar y tratar de mejorar el proceso.

Los recientes descubrimientos en la epigenética – el estudio de cómo los factores ambientales pueden afectar la actividad del gen, y cómo el riesgo de contraer enfermedades crónicas de una persona se está “programado” en ellos antes de que incluso nacen – se han abierto nuevas posibilidades.

En la FIV, los óvulos son retirados de los ovarios y se fertilizan con espermatozoides en un laboratorio antes de ser colocado en el útero. Inicialmente, las mujeres a menudo se les administran fármacos para suprimir sus ciclos menstruales antes de tomar hormonas de la fertilidad diseñadas para hacerlas producir más óvulos para  fertilizados. La técnica se puede utilizar para superar la infertilidad causada por trompas de Falopio bloqueadas, la reducción de la fertilidad en la pareja masculina o infertilidad inexplicada, entre otros.

Los investigadores están estudiando los efectos sutiles para cada parte del proceso de FIV, que pueda tener un embrión en desarrollo – los efectos que continúan en la edad adulta.

Una prioridad es averiguar cómo los elementos del proceso de FIV – tales como la congelación de los embriones , la forma en que se cultivan en el laboratorio, el tiempo que se mantienen fuera de la madre y la forma en que se almacenan – podrían ser responsables de esos efectos y cómo ajustes para el proceso podría hacerlo aún más seguro.

Gran parte de la investigación actual se deriva de la hipótesis de Barker, que propone que el peso al nacer puede estar relacionado con la probabilidad de contraer ciertas enfermedades. bebés FIV se sabe que tienen un peso al nacer promedio más bajos , a unos 20 a 30 gramos. Los científicos están ahora investigando si la concepción IVF equivale a más ingresos hospitalarios, y un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, presión arterial alta y diabetes en la edad adulta.

Los investigadores hacen grandes esfuerzos para señalar que los riesgos de una persona nacida después de la FIV son pequeñas – pero podrían ser importantes para la sociedad.

También está trabajando en estrecha colaboración con Tom Fleming, profesor de biología del desarrollo en la Universidad de Southampton, que se aprovecha del ciclo de vida más corto de los ratones para recoger datos de la fertilización in vitro de sus embriones.

El equipo de Fleming, también parte de EpiHealth, él se centra en los efectos de la edad de la madre, de la vitrificación de embriones – una forma de congelación – y de diferentes períodos de cultivo de embriones: tres temas comunes en el tratamiento médico relacionado con la FIV.

Los estudios en ratones pueden ser usados ​​como un punto de partida para buscar efectos similares en los humanos. El equipo ha encontrado que los embriones de ratón que se transfieren a la madre más adelante en su desarrollo como blastocistos – óvulos fertilizados que han sido cultivados durante cinco o seis días para madurar antes de la transferencia – los bebés crecen con un mayor riesgo de problemas cardiovasculares en la edad adulta.

El cultivo de blastocistos se utiliza a menudo en la FIV humano porque permite a los embriólogos seleccionar los embriones que parecen tener las mejores posibilidades. El estudio en ratones ha llevado a los médicos a estudiar datos sobre los niños de FIV humanos y encontrar que ellos, también, mostraron signos de la presión arterial elevada.

“Hay evidencia de que algunos aspectos de la salud cardiovascular y metabólica de los niños FIV se ve afectada – presión arterial alta y la composición de la grasa corporal pueden ser diferentes, así como la evidencia de la edad ósea más avanzada”, dice Fleming.

“Hay una serie de eventos que no ponen en la vida en peligro, pero los cambios importantes en la salud, y la población es todavía joven. ¿Cómo la salud de estas personas será en el futuro, honestamente no lo sabemos “, agrega Fleming. Algunos de estos hallazgos parecen encajar con los resultados de estudios en animales que sugieren que algunas de las tecnologías que se utilizan para ayudar a la fertilidad pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares y metabólicas en la edad adulta.

El estudio de ratones también tiene otra ventaja: no son generalmente estériles, lo que significa que los efectos de las diferentes tecnologías en los embriones son más fácilmente de ver.

Nick Macklon, profesor de obstetricia y ginecología en la Universidad de Southampton, que también está llevando a cabo la investigación como parte de EpiHealth, coincidió en que la separación de los efectos de la infertilidad subyacente de los efectos del proceso para corregir era un desafío para los investigadores de fecundación in vitro, por ejemplo cuando se mira en el peso al nacer.

“Uno de los problemas ha sido encontrar si es algo sobre sí mismo  o  es la infertilidad de los padres que influye significativamente en que cuando nazca el bebé sea un poco más ligero, o si es el proceso de fecundación in vitro. El consenso parece ser un poco de ambas cosas”.

Macklon, quien también es director del Centro de Fertilidad Completa en Southampton, prevé un movimiento hacia la FIV más natural que es menos dependiente de la administración de hormonas para la madre.”Creo que lo que estamos viendo es una tendencia general hacia el reconocimiento de que la forma más natural puede ser mejor que el proceso.”

Las nuevas técnicas, más seguras para la congelación de embriones abren mayores posibilidades para su almacenamiento hasta que puedan ser transferidos, por lo que el uso de hormonas para estimular artificialmente el ciclo de la madre puede ser evitado o minimizado.

Técnicas para analizar el fluido en el útero en el que se coloca el embrión han demostrado que el entorno en el útero se cambia por las hormonas, dice Macklon. “Por lo tanto no puede haber algún beneficio en evitarlos.”

Macklon está buscando maneras en las que los pacientes de FIV pueden mejorar sus posibilidades de garantizar su salud, y que sus embriones sean de la mejor calidad posible.

“Por primera vez hemos podido analizar el contenido nutricional del fluido uterino en la que se desarrolla el embrión. Hemos encontrado los aminoácidos que se encuentran allí y hemos demostrado que esto puede ser afectado por la dieta”.

El equipo de Fleming también ha demostrado, en ratones, que cambios en los niveles de aminoácidos en la dieta de la madre y por ende, en el líquido uterino tiene  consecuencias duraderas.

“Una dieta materna deficiente hace que los niveles de aminoácidos disminuyan y los embriones pueden sentir esto”, dice Fleming. Los embriones reaccionan a la información que reciben de su entorno, usándola para “decidir” qué tan eficiente es el  tejido de la placenta. “En los ratones, si se toman las decisiones equivocadas, conduce a efectos de larga duración, como la asociación con la enfermedad cardiovascular de adultos”, dice Fleming.

El equipo de Macklon está a medio camino a través de un estudio aleatorizado que debe mostrar si una dieta mediterránea podría ayudar a mejorar la calidad del embrión.

Todos los científicos hacen hincapié en la importancia de continuar la investigación en uno de los grupos más estudiados de personas en la historia, que todavía están sólo en sus 20 años de edad. Será importante para estudiarlos a medida que alcanzan la edad media, cuando son más propensos a comenzar contraer enfermedades de aparición temprana, como la diabetes tipo 2 y problemas cardiovasculares, según lo predicho por la hipótesis de Barker.

Macklon dice: “Sabemos que el ambiente en el que se conciben y en el que podemos desarrollar en el útero pueden tener efectos directos a través de nuestras vidas. Es importante que sigamos a los niños hasta la edad adulta y estudiemos a sus descendencia para asegurarse de que no nos limitamos a considerar el sentido de tranquilidad que tenemos ahora – que es es considerdao, un libro cerrado. Sólo sabremos las respuestas a algunas de estas preguntas en 20 a 30 años, pero hasta ahora todo se ve bien”.

“Yo estoy involucrado en el tratamiento de FIV conmigo mismo”, dice el profesor Daniel Brison, director científico del departamento de medicina reproductiva en Manchester Central y Manchester University Hospitals NHS Foundation Trust, que está en busca de la salud a largo plazo de los niños de FIV como parte del consorcio EpiHealth , un proyecto de investigación de la UE.

“A nivel individual, las cosas que los niños van a hacer en su vida posterior tendrán mucha más influencia en su salud”, dice Brison.

Pero por otro lado de la población en general, los efectos sutiles del proceso sobre los nacidos por FIV podrían tener un impacto – por ejemplo, en el tipo de atención médica que puedan necesitar en su vida posterior.

“Tenemos un 2% de bebés nacidos por fecundación in vitro cada año, así que esto es un asunto importante para ellos y para la sociedad”, añade Brison.

Su equipo a vinculado una base de datos de 110.000 nacimientos de FIV que datan desde 1991 hasta 2009 en poder de la Autoridad de Fertilizacion Humana y embriones (HFEA) en sus siglas en ingles a otras bases de datos de salud para investigar los patrones de salud de los niños de FIV.

El suyo no es el primer estudio. Alastair Sutcliffe, profesor de pediatría general en el Instituto de Salud Infantil del University College de Londres, llevó a cabo un estudio el año pasado con las bases de datos y registros HFEA que demostró que había no ha aumentado el riesgo global de cáncer entre los niños nacidos por FIV en comparación con la población en general.

“Vamos a revisar los datos en cinco años para ver si seguimos recibiendo buenas noticias, ya que el cáncer es uno de los principales resultados y el riesgo normal es una medida de la capacidad de recuperación normal”, dice Sutcliffe.

El proyecto actual de Brison es la vinculación de los datos de los bebés HFEA ‘a los registros médicos escoceses para averiguar si los bebés FIV tienen un mayor riesgo de ingresos hospitalarios y anomalías en el crecimiento.

“Estamos interesados ​​en el seguimiento de la salud a largo plazo de los bebés, pero es mucho tiempo para esperar”, dice Brison.

Ahí es donde el estudio de los embriones humanos tempranos entra – como parte de EpiHealth que también están haciendo estudios para determinar si la cantidad de tiempo que se mantienen en cultivo en el laboratorio, o si  están congelados, manera, que podrían estos embriones ser más susceptibles a alguna enfermedad a largo plazo.

Los pacientes de la clínica de fertilidad de Manchester Brison que han utilizado todos los embriones que necesitan para concebir a sus hijos se les da la opción de donar sus embriones congelados para ayudar a concebir otros embarazos. “Vemos que los embriones humanos tienen vías de estrés y que parecen ser cambian sus respuesta a diferentes condiciones en el medio ambiente”, dice Brison. “Esto puede permitirnos mejorar las condiciones de fecundación in vitro para reducir el estrés a los embriones y aumentar las tasas de éxito y seguridad.”

Brison añade: “la fecundación in vitro ha sido de enorme beneficio para millones de parejas – sólo tenemos que asegurarnos de que estamos practicando esta tecnología en la forma más segura posible”.

Fuente: http://www.theguardian.com

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