¿Pueden los espermatozoides “oler” al óvulo?

Los genes de los receptores de olores se expresan no solo en la nariz, también en los espermatozoides, estos dos tienen en común un papel en la quimiotaxis: movimiento dirigido hacia sustancias químicas en el medio ambiente. Para las especies que usan fertilización externa, como los erizos de mar y los peces, es crucial para el éxito reproductivo que los espermatozoides puedan reconocer y nadar hacia el óvulo. Nuevos datos in vitro demuestran que en espermatozoides humanos, los receptores de olor hOR 17-4 Y OR1D2 que se expresan en la pieza intermedia flagelar, están involucrados en esta respuesta quimiosensorial,  a través de su atracción a una sustancia de tipo aldehído aromático llamada  «bourgeonal» presente también en las flores como los lirios del valle. Un estudio sugirió que la infertilidad idiopática puede estar relacionada con mutaciones específicas en los genes del  receptor OR1D2, después de haber comprobado la normosmia en los pacientes, se obtuvieron los umbrales de olor y las calificaciones de intensidad para los olores agradables y florales del bourgeonal, helional y alcohol feniletílico. Como resultado, los pacientes tuvieron calificaciones de intensidad específicamente reducidas para el bourgeonal, sugiriendo que los hombres con infertilidad inexplicable tienden a ser menos sensibles al umbral hacia el olor de bourgeonal pero no hacia el de otros olores florales. Se puede especular que la disminución de la sensibilidad olfativa se relaciona con una disminución de la funcionalidad de OR1D2, que a su vez puede estar relacionada con la infertilidad idiopática.

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