Los hombres también tienen un reloj biológico

Los hombres también tienen un reloj biológico

En la mujer, a partir de los 35 años, la fertilidad se reduce y termina con la menopausia. En los hombres también sucede algo similar.

El equivalente masculino de la menopausia es la andropausia, que es una caída sostenida en los niveles de las hormonas sexuales masculinas que afectan la fertilidad, el deseo y funcionamiento sexual. El reloj biológico masculino no tiene un desarrollo tan tajante como el de la mujer, sino que se desenvuelve paulatinamente.

Los efectos sobre la fertilidad y la función sexual en los hombres pueden ser significativos. Por ejemplo, los hombres de 35 años o más, tienen la mitad de probabilidades de tener un hijo dentro de 12 meses, en comparación con un hombre que es menor de 30 años. Además, a medida que los hombres envejecen, la calidad genética de sus espermatozoides disminuye significativamente.

Desafortunadamente, la infertilidad es vista casi siempre como un problema de la mujer. Por muchas razones, el campo del tratamiento de fertilidad a veces ignora el rol masculino a pesar de que los problemas de infertilidad se deben en un 40 a 45 por ciento tanto en hombres como mujeres. Mientras que de un 10 a 15 por ciento, las causas no son aparentes o tienen un origen desconocido.

Las causas más comunes de infertilidad masculina están relacionadas con el esperma. Algunos de ellos son:

  • Bajo recuento de espermatozoides
  • Esperma que no se mueve lo suficientemente rápido, muere antes de alcanzar el óvulo
  • Esperma que no está formado correctamente
  • Líquido seminal que es muy denso, el esperma no se puede mover con facilidad
  • Ausencia de esperma

En ocasiones, ciertos factores relacionados con la forma de vida pueden ser los causantes de la mala calidad del semen; como ejemplo: el tabaquismo intenso, el abuso del alcohol, un índice de masa corporal elevada o sobrepeso, debido a los trastornos hormonales que pudieran estar involucrados, y los lípidos altos en la sangre.

Por otro lado, se encuentra el consumo de esteroides anabolizantes, los deportes extremos -que exijan una fuerza excesiva- y el aumento de la temperatura escrotal a causa del uso de ropa interior térmica, saunas o baños calientes o la exposición laboral a fuentes de calor.

Otra causa de infertilidad masculina es un problema con la eyaculación. En algunos casos, los conductos dentro de los órganos reproductivos del hombre están bloqueados. De ser así, el hombre puede tener dificultades para eyacular o no eyacula cuando tiene un orgasmo.

Las pruebas para determinar la infertilidad deben hacerse de manera simultánea en el hombre y en la mujer. Existen estudios que pueden tomar algunos días y otros que tardan un mes. Sin embargo, lo ideal es que si un hombre, junto con su pareja, no ha podido concebir luego de tener relaciones sexuales sin protección durante un año, visite a un especialista en reproducción asistida.

La evaluación del hombre incluye estudios desde los más básicos -exploración física y de sus genitales; espermatobioscopía, fragmentación del DNA espermático, ultrasonido testicular, perfil testicular.

Dentro de los tratamientos más comunes para solucionar los problemas de fertilidad masculina se encuentran la cirugía, los medicamentos y tratamiento hormonal. Estos se pueden usar solos o con otros procedimientos que ayudan al óvulo y al esperma a unirse como, la inseminación intrauterina y la fertilización in vitro.

Actualmente, hay un aumento en las tasas de infertilidad debido a que las parejas esperan más tiempo para tener hijos. A pesar de que la edad no es un factor que se pueda controlar, existen otros que sí, como los hábitos y el estilo de vida, mismos que pueden influir para que un hombre logre tener un hijo.

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