Los hombres también tienen reloj biológico

La paternidad reduce la testosterona

BBC Salud

 Martes, 13 de septiembre de 2011

No sólo las mujeres están biológicamente preparadas para cuidar a sus bebés cuando son madres. Un nuevo estudio revela que la paternidad produce cambios hormonales en los hombres, como la reducción de testosterona, para hacerlos mejores padres.

Según los científicos de la Universidad de Northwestern, en Estados Unidos, esta “reducción abrupta” en la hormona masculina hace a los hombres más leales y más propensos a quedarse en casa cerca de la familia.

La testosterona es la hormona encargada de los impulsos sexuales del hombre y ayuda a los mamíferos machos a “competir” para encontrar pareja y aparearse.

El estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), siguió a 624 hombres de entre 21,5 y 26 años durante 4,5 años, antes y después de que se convirtieran en padres.

Preparación biológica

Los científicos encontraron que en cuanto un hombre tenía un bebé sus niveles de testosterona bajaban sustancialmente.

Los participantes con bebés de menos de un mes de nacidos tenían niveles particularmente reducidos de la hormona.

ambién se notaron disminuciones importantes en los hombres que estaban más involucrados en el cuidado del bebé.

“Los humanos son inusuales entre los mamíferos porque sus descendientes dependen de otros individuos mayores para alimentarlos y protegerlos durante más de una década” explica el profesor Christopher Kuzawa, quien dirigió el estudio.

“Criar a un bebé humano es un esfuerzo muy grande y por necesidad es una tarea conjunta. Y nuestro estudio demuestra que los padres humanos están biológicamente preparados para ayudar con la tarea”, agrega.

Según los investigadores, lo más interesante es que los hombres con los niveles más altos de testosterona son los que tienen más probabilidades de convertirse en padres.

Sin embargo, una vez que nace el bebé el nivel de la hormona se reduce sustancialmente.

Ajuste emocional

“La paternidad y las exigencias de cuidar a un recién nacido requieren muchos ajustes emocionales, psicológicos y físicos” explica el doctor Lee Getller, coautor del estudio.

Nuestro estudio indica que la biología de un hombre puede cambiar sustancialmente para ayudarlo a satisfacer esas exigencias”, agrega.

Los investigadores también creen que los niveles menores de testosterona podrían proteger contra ciertas enfermedades crónicas, y esto podría explicar, al menos parcialmente, porqué los hombres casados y los padres a menudo tienen mejor salud que los hombres solteros de la misma edad.

Tal como expresa el profesor Ashley Grossman, portavoz de la Sociedad para Endocrinología del Reino Unido, el estudio revela que la vida y la biología “parecen ser mucho más sutiles y adaptables de lo que habíamos imaginado”.

“Esto muestra que hay un intercambio hormonal y conductual entre el apareamiento y la paternidad, uno que requiere un alto nivel de testosterona y el otro un bajo nivel”.

El doctor Allan Pacey, profesor de andrología de la Universidad de Sheffield, Inglaterra, afirma que el hallazgo es “fascinante”.

“Los niveles de testosterona en hombres por lo general no cambian mucho. Pueden disminuir lentamente cuando el hombre envejece y cambiar en respuesta a algunas enfermedades o tratamientos”, dice el experto.

“Pero ver estos cambios dramáticos en respuesta a la vida familiar es fascinante”, agrega.

Fuente: BBC Mundo

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