Haber nacido en tiempos de “vacas flacas” es una mala noticia

Haber nacido en tiempos de “vacas flacas” es una mala noticia
Haber nacido en tiempos de “vacas flacas” es una mala noticia

El hambre tiene efectos a largo plazo sobre la fertilidad femenina

Los monos nacidos en tiempos de hambruna o pobreza extrema son más vulnerables a la escasez de alimentos en el futuro, señala un estudio reciente  de la Universidad de Duke. Los hallazgos son importantes porque ayudan a explicar por qué las personas con desnutrición en la infancia a menudo experimentan problemas de salud en la edad adulta.

Las llanuras del sur de Kenia experimentaron una grave sequía en 2009, lo cual tuvo un efecto terrible en la vida silvestre, los investigadores de Duke y de Princeton observaron cómo 50 monos salvajes hicieron frente a la sequía, y a las condiciones que se enfrentaron durante la infancia. La sabana semiárida del sur de Kenia recibe un promedio de 14 pulgadas de lluvia al año – similares a gran parte de Nebraska o Kansas. Pero en 2009 se redujo a cinco centímetros, menos de lo que recibe el desierto de Mojave. El año anterior no fue mucho mejor – la lluvia en 2008 se redujo a la mitad de los niveles normales. Los pastizales se secaron y los abrevaderos desaparecieron, dejando a muchos animales mueriendo o débilitandose por  el hambre.

“Hemos perdido el 98 por ciento de la población de ñus, el 75 por ciento de la población de cebra y el 30 por ciento de la población de elefantes”, dijo el co-autor Susan Alberts, profesor de biología de la Universidad de Duke. “Era imposible ir a ninguna parte sin oler la muerte.”

“La mayoría de los monos lograron sobrevivir, pero la sequía hizo que perdieran peso y muchas hembras dejaron de ovular.”

Los investigadores compararon dos grupos de hembras – un grupo nacido durante los años de baja precipitación y los otros nacidos durante los años de precipitaciones normales. Todas las hembras del estudio eran adultos en el tiempo de la sequía de 2009, pero los nacidos en tiempos de “vacas flacas” les fue peor que los nacidos en 2009 en tiempos de abundancia, encontraron los investigadores. Durante la sequía de 2009, los monos nacidos durante años de baja precipitación tenían 60% menos probabilidades de quedar embarazadas, mientras que las tasas de embarazo aumentan sólo 10% para las hembras nacidas en años de precipitación.

“Podría ser que los monos nacidos de madres tienen un mejor acceso a los alimentos, o sufren niveles de estrés más bajos en la vida social  “, dijo Alberts.

Los resultados ayudan a explicar por qué las personas con desnutrición en la infancia llegan a tener mayores tasas de obesidad , diabetes y enfermedades del corazón que los adultos.

Algunos investigadores sostienen que los bebés humanos concebidos o nacidos en tiempos de “vacas flacas” se programan para la escasez de alimentos en el futuro. Desarrollan un “metabolismo ahorrativo”, destinado a almacenar la grasa y la conservación de la energía con el fin de sobrevivir al hambre. Las cosas van mal cuando los entornos que experimentan los bebés y los adultos no coinciden, como cuando un niño fue concebido con hambre crece y come un exceso de grandes tragos y hamburguesas dobles, dijo el coautor del estudio Amanda Lea, un estudiante graduado en biología en Duke.

Pero el estudio de fertilidad en monos se presta a otra idea: los niños que no reciben lo suficiente para comer durante su primer año de vida son simplemente menos resistentes que los adultos de sus contrapartes.

“Los datos sugieren que la adversidad temprana conlleva costos para toda la vida”, dijo el co-autor Jenny Tung, y profesor asistente de biología en Duke.

“Es malo nacer en los malos tiempos, pero con un entorno social y economía equitativa, esto puede ser mitigado”, añadió Alberts.

Fuente: www.medicalnewstoday.com

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