¿Convertirnos en padres nos hace miserables?

Tener un hijo a menudo se conoce como el período más feliz de la vida de uno. Sin embargo, una investigación reciente que muchos padres se vuelven infelices tras el nacimiento de su primer hijo, que puede disuadirlos de tener más.

Rachel Margolis, de la Universidad de Western Ontario en Canadá, y Mikko Myrskylä, del Instituto Max Planck de Investigación Demográfica en Alemania, publican sus hallazgos en la revista Demografía.

El propósito del estudio fue obtener una mejor comprensión de por qué algunos padres dejan de tener un hijo.

De acuerdo con los datos más recientes de la Oficina del Censo de Estados Unidos, el número de familias con un solo hijo en los EE.UU. se ha incrementado significativamente en los últimos años. Hoy en día, más de 15 millones de familias estadounidenses con hijos sólo tienen un hijo.

Los investigadores señalan que hay una serie de importantes factores sociales y demográficos que pueden desempeñar un papel en la decisión de los padres de tener más de un hijo. Estudios anteriores han demostrado que las mujeres son cada vez más  impulsadas para tener una carrera, por ejemplo, lo que significa que muchos son más centrados en el trabajo que a tener hijos.

Pero Margolis y Myrskylä dicen no hay estudios cuantitativos han investigado cómo la experiencia de tener un primer hijo impactos el deseo de tener más.

“La experiencia de la transición a la paternidad informará a las decisiones de los nuevos padres sobre si tener otro hijo”, explicán. ” Si tiene un primer hijo es una experiencia positiva en general, o más positiva de lo previsto, entonces la gente debe ser más propensos a tener otro. Sin embargo, si la transición a la paternidad es muy difícil o más difícil de lo esperado, entonces la gente puede optar por permanecer en paridad uno.

Para investigar su teoría, el equipo evaluó entre 1984-2010 los datos de 2.301 padres alemanes que formaban parte del Estudio Socioeconómico Panel alemán.

Cada año del estudio, se requiere tanto de las madres y padres que completaran un cuestionario en el que calificaron su felicidad en una escala de 0 a 10, donde 10 representa el máximo bienestar. Además, se pidió a los padres acerca de otros factores de la vida, incluyendo el parto, las relaciones y el empleo.

Los investigadores utilizaron la información para evaluar la felicidad de los participantes 2 años antes del nacimiento de su primer hijo y su felicidad durante la transición a la paternidad – hasta 1 año después del nacimiento.

Más del 70% de los padres se hizo infeliz después de tener su primer hijo

Ellos encontraron que durante la transición a la paternidad, los padres reportaron una caída promedio de 1,4 puntos en la escala de la felicidad, en comparación con nació 2 años antes de su primer hijo.

En general, más del 70% de los padres experimentó una disminución en el bienestar después del nacimiento de su primer hijo, con más de un tercio de experimentar una caída mínima de 2 puntos en la escala de felicidad.

Además, los investigadores encontraron que los padres que experimentaron un descenso en el bienestar después de su primer hijo tenían menos probabilidades de tener más hijos; 58% de los padres que llegaron a ser más infelices pasaron a tener un segundo hijo dentro de 10 años, en comparación con el 66% de los padres cuya felicidad no se redujo.

Los padres de 30 y más años de edad y los que se quedaron en la educación por lo menos 12 años eran más propensos a ser influenciados por sus niveles de felicidad cuando se trataba de decidir si tener más hijos, de acuerdo con los resultados.

Myrskylä dice que esto puede deberse a que los padres de más edad y los que tienen una mejor educación son mejores en la aplicación de sus experiencias recientes con las decisiones de fertilidad. “También podría ser que es más difícil para estos padres a conciliar el trabajo y la familia, dado que es probable que sean en entornos profesionales más competitivos”, añade.

Los investigadores dicen que sus hallazgos se mantuvieron incluso después de considerar los posibles factores de confusión, como el ingreso, el estado civil y lugar de nacimiento de los padres.

Al comentar sobre la importancia de estos hallazgos, Margolis dice:

Ahora sabemos que la caída en la felicidad es importante, si no imprescindible, para determinar si las parejas van a tener otro hijo. La caída de la felicidad que se produce durante la transición a la paternidad es cuantitativamente importante y tiene mucho más peso que otros cambios importantes en la relación, el trabajo y la salud de una pareja cuando se determina la opción de tener más hijos “.

El estudio está sujeto a algunas limitaciones. Por ejemplo, los investigadores señalan que no fueron capaces de determinar los mecanismos subyacentes que conducen a las dificultades de los padres durante la transición a la paternidad.

“Estos factores, como la facilidad de la experiencia del nacimiento, nivel de agotamiento durante el primer año, y la relación del estrés, no están disponibles en nuestra encuesta y los datos son más adecuados para el trabajo cualitativo […]”, añaden. “Por lo tanto, esta investigación debe ser leído junto con el trabajo cualitativo.”

Sin embargo, con base en sus hallazgos, el equipo dice que los responsables políticos de los países desarrollados que tienen inquietudes sobre bajas tasas de fecundidad deberían considerar la forma en que el bienestar de los padres primerizos impactos fertilidad futura.

A principios de este mes, Medical News Today informó sobre un estudio publicado en la Revista de Epidemiología y Salud Comunitaria en la que los investigadores encontraron los hombres que se convierten en padres antes de cumplir los 25 pueden estar en mayor riesgo de muerte en la edad madura.

 

Escrito por Honor Whiteman

Fuente: www.medicalnewstoday.com

Copyright: Medical News Today

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