¿Cómo los testículos hacen más esperma?

¿Cómo los testículos hacen más esperma?
¿Cómo los testículos hacen más esperma?

Cada vez que alguien eyacula, produce millones de espermatozoides. Pero ¿por qué no se termina su esperma en una sola eyaculación? Respuesta: Porque los testículos tienen un proceso complicado para evitar quedarse sin espermatozoides y poner en peligro la fertilidad futura.

Los espermatozoides se derivan de las células madre, y se ubican en el interior de los testículos. Cuando estas células madre se dividen, tienen una opción: Pueden llegar a ser otro par de células madre que se mantendrán dentro de los testículos o pueden ser un par de células más especializadas, que se inician en el camino de convertirse en espermatozoides.

Los testículos necesitan mantener estas opciones cuidadosamente equilibradas, si demasiadas células cambian, las reservas de células madre de los órganos ‘podrían desaparecer, lo que les impide hacer nuevos espermatozoides. Pero si hay muy pocos cambios, el número de espermatozoides caería.

Cuando es el momento de hacer nuevo esperma, el cuerpo libera un pulso de ácido retinoico, un químico derivado de la vitamina A, en los testículos. Todas las células madre obtienen la señal al mismo tiempo. Sin embargo, sólo algunos de ellos hacen el cambio de convertirse en espermatozoides. De acuerdo con un nuevo trabajo sobre ratones de Kanako Ikami y sus colegas del Instituto Nacional de Biología Básica en Japón, esta distinción es el resultado de una sola diferencia dentro de las células.

Cuando Ikami miró de cerca los genes que estas células estaban usando, se encontró con que se dividían en dos grupos distintos: Un grupo hizo una proteína con una forma que el ácido retinoico para acoplarse,  el otro no.

Las células que podrían unirse al  ácido retinoico pasó a convertirse en espermatozoides, las células que permanecieron deliberadamente “ciegas” a la señal  mantienen una producción mayor de  células madre. Cuando se obligó a las células “ciegas”  hacer la proteína de acoplamiento y los expuso a ácido retinoico, las células pasaron por el camino de producción de esperma. Todas las células madre dentro de los testículos son perfectamente capaces de hacer espermatozoides – pero un pequeño interruptor es el que impide hacer todo a la vez.

Fuente: throb.gizmodo.com

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